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Épidémie de choléra au Congo - déjà 38000 infections


Déjà 38000 infectés - avec une tendance à la hausse

La République démocratique du Congo est actuellement en proie à une épidémie massive de choléra sans précédent dans l'histoire du pays. Il y a maintenant 38 000 cas enregistrés dans 21 des 26 provinces du pays. Le ministère congolais de la Santé a signalé plus de 700 victimes. L'organisation humanitaire «Médecins sans frontières» (MSF) est active dans la province du Sud-Kivu et y offre une aide médicale gratuite. Selon MSF, il faudra des semaines avant que l'épidémie puisse être contenue.

Selon MSF, des infections se sont également produites dans des villes où aucun cas de choléra n'était auparavant connu. Francisco Otero, coordinateur national pour Médecins sans frontières en République démocratique du Congo, rapporte: "L'une des principales raisons pour lesquelles les cas de choléra ont tellement augmenté cette année est la sécheresse." De nombreuses sources d'eau potable se sont taries ou le niveau de l'eau est si bas que les gens sont obligés de puiser de l'eau à des sources dangereuses telles que les rivières et les lacs. «Les autorités ne sont pas en mesure de fournir de l'eau potable à la population», prévient Otero sur le site Internet de l'organisation humanitaire.

Comment le choléra peut-il se propager autant?

Selon MSF, les villes densément peuplées telles que Goma, Minova et Bukavu sont particulièrement touchées. La maladie infectieuse bactérienne étant principalement transmise par l'eau de boisson contaminée ou par les aliments infectés, la maladie est particulièrement répandue dans les agglomérations où l'eau est contaminée. Les personnes concernées rapportent sur le site Web de MSF l'importance de l'hygiène pour se protéger du choléra. L'eau doit être bouillie, les fruits et légumes soigneusement lavés. Les mains et les toilettes doivent également rester propres.

Les enfants ont un risque accru d'infection

Dans de nombreux cas, les tout-petits sont de plus en plus infectés par la bactérie du choléra car il n'est pas possible de contrôler en permanence ce qu'ils mangent, boivent ou font en jouant ou à l'école. Innocent Kunywana, responsable des opérations MSF au Sud-Kivu, rapporte: "Nous pensons que le fait de commencer l'école a contribué à la propagation du choléra."

Choléra - rien de nouveau au Congo

Même si le choléra est une maladie répandue en République démocratique du Congo et considérée comme endémique dans certaines régions, selon MSF, les mesures préventives et les informations de la population sont insuffisantes. Malgré des flambées récurrentes, certains agents de santé ne savent pas comment traiter correctement les patients atteints de choléra pour limiter une épidémie. «Nous avons trouvé des hôpitaux où les patients atteints de choléra étaient placés avec des patients atteints d'autres maladies», explique Kunywana. Le risque d'infection pour les proches et les autres patients est donc très élevé.

Comment pouvez-vous vous protéger du choléra?

En plus d'un vaccin contre la déglutition, qui ne protège qu'environ 85% de la maladie, le ministère fédéral des Affaires étrangères recommande de respecter certaines règles de base. Vous ne devriez donc boire que de l'eau d'origine sûre. En cas de doute, vous devez filtrer, désinfecter ou faire bouillir l'eau. L'eau potable doit également être utilisée pour laver la vaisselle et se brosser les dents. Tous les aliments doivent être bouillis, pelés ou désinfectés. Les mouches doivent être tenues à l'écart de la nourriture. Les mains doivent être lavées avec du savon aussi souvent que possible. La désinfection des mains est particulièrement recommandée après les selles et avant de préparer les aliments. (fp)

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