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Changement climatique: la chaleur et l'humidité prendront des proportions mortelles à l'avenir

Changement climatique: la chaleur et l'humidité prendront des proportions mortelles à l'avenir



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Comment le changement climatique mondial affectera-t-il la santé?

Les augmentations de température causées par le changement climatique pourraient devenir un danger croissant pour la santé à l'avenir et même prendre la vie de nombreuses personnes. La raison principale en est l'humidité associée. Une combinaison d'humidité et de chaleur élevées pourrait constituer une menace mortelle pour les personnes dans certaines régions du monde.

Dans leurs recherches, les scientifiques de l'Université de Columbia ont découvert que les augmentations de température dues au changement climatique pourraient constituer une menace mortelle pour les habitants de certaines régions du monde. Les experts ont publié les résultats de leur étude dans la revue de langue anglaise "Environmental Research Letters".

Certaines régions du monde sont particulièrement touchées

À l'avenir, le changement climatique mondial entraînera une augmentation des températures et une humidité élevée. Certaines régions du monde sont particulièrement touchées. Ces zones comprennent, par exemple, le sud-est des États-Unis, l'Amazonie, l'Afrique occidentale et centrale, les régions méridionales du Moyen-Orient et de la péninsule arabique, le nord de l'Inde et l'est de la Chine.

Le changement climatique entraîne des dommages économiques et des problèmes de santé

La combinaison de la chaleur et de l'humidité élevée dans ces régions pourrait empêcher les gens d'y faire leur travail. Dans les cas particulièrement graves, ces effets peuvent même mettre la vie en danger. En plus des facteurs nocifs pour la santé, des dommages économiques majeurs se produisent également, expliquent les chercheurs.

Même avant la fin du siècle, les gens souffriront grandement du changement climatique

«Les conditions dont nous parlons ne se produisent pratiquement jamais et la plupart des gens n'ont jamais eu à les traverser», déclare l'auteur Ethan Coffel de l'Observatoire de la Terre de l'Université de Columbia dans un communiqué de presse. Mais ces conditions sont susceptibles de s'aggraver dès la fin du siècle, ajoute l'expert.

À quelle température et humidité devient-il difficile de travailler à l'extérieur?

Les scientifiques ont utilisé des modèles climatiques mondiaux pour leurs recherches. À l'aide de ces modèles, les chercheurs ont ensuite créé des cartes qui reflètent les effets combinés de la chaleur et de l'humidité. Des expériences en laboratoire ont également montré qu'une température dite humide de 89,6 degrés Fahrenheit est le seuil au-dessus duquel de nombreuses personnes ont du mal à mener à bien leurs activités de plein air normales. Un tel niveau est rarement atteint aujourd'hui. Aux États-Unis, cependant, ce seuil sera déjà atteint un ou deux jours par an dans les années 2070 ou 2080. Dans certaines régions d'Amérique du Sud, d'Afrique, d'Inde et de Chine, le seuil est même atteint trois à cinq jours par an.

Pourquoi une humidité élevée est-elle un si gros problème pour le corps humain?

Les effets sur la santé humaine dépendent à la fois de la température et de l'humidité, disent les auteurs. Le corps humain peut efficacement dégager de la chaleur en transpirant même à des températures de l'air élevées lorsque l'humidité est faible. Dans des conditions chaudes et humides, cependant, l'efficacité de la transpiration ralentit. Pour cette raison, le corps peut ne pas être en mesure de maintenir une température centrale stable, expliquent les auteurs de l'étude.

Qu'est-ce que le stress thermique?

Si la température à cœur n'est pas stable et qu'elle est beaucoup trop chaude, cela peut entraîner un stress thermique. Le soi-disant stress thermique peut survenir lorsque les personnes sont exposées à une chaleur extrême et que le corps ne peut pas se refroidir correctement. Le stress thermique peut entraîner un coup de chaleur, des poussées de chaleur, des crampes de chaleur ou des éruptions cutanées.

Certains facteurs affectent le problème

Il ne s'agit pas seulement de la chaleur ou du nombre de personnes touchées. Il est également important de savoir combien de personnes sont pauvres, combien sont plus âgées, combien de personnes doivent travailler à l'extérieur et combien de personnes sont climatisées, explique l'auteur Alex deSherbinin du Columbia Center for International Earth Science Information Network. (comme)

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