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Méningocoques: un agent pathogène à l'origine de la méningite se propage

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Méningite: augmentation de la méningococcie W en Europe

Les maladies méningococciques sont actuellement extrêmement rares en Allemagne. Néanmoins, il y a toujours des décès dus aux germes dangereux dans ce pays. En outre, les experts soulignent maintenant qu'il y a une augmentation des infections à méningocoque W dans les pays européens depuis un certain temps. Celles-ci peuvent souvent être mortelles.

Les bactéries sont généralement transmises par infection par gouttelettes

Les méningocoques sont des bactéries qui s'installent dans le nasopharynx des humains et, selon le Robert Koch Institute (RKI), peuvent y être détectées dans environ dix pour cent de la population sans aucun symptôme clinique. Ils sont le plus souvent transmis par infection par gouttelettes. Lorsqu'elles parlent, toussent ou éternuent, les bactéries s'échappent dans l'air en petites gouttelettes du nasopharynx et peuvent être inhalées à courte distance. Entre autres choses, les agents pathogènes peuvent entraîner une méningite bactérienne. C'est rare, mais dangereux. Depuis quelque temps déjà, les infections à méningocoques sont causées en Europe par un sérotype auparavant principalement connu en Afrique.

Augmentation des infections causées par le sérotype W

Comme l'explique le CRM Center for Travel Medicine dans un message, les méningocoques du type Neisseria meningitidis - les agents responsables de la méningite dangereuse - sont présents dans le monde dans douze sérotypes différents.

En Europe, les sérotypes B et C prévalent traditionnellement. Jusqu'à il y a quelques années, le sérotype A dominait dans la soi-disant ceinture de la méningite en Afrique subsaharienne, mais maintenant le type W prédomine clairement.

Depuis un certain temps, on observe une augmentation des infections causées par le sérotype W dans divers pays européens comme les Pays-Bas et l'Angleterre.

Selon les experts, «MenW» est l'une des infections à méningocoques les plus souvent mortelles.

Le CRM Center for Travel Medicine conseille les voyageurs, en particulier les étudiants en échange et les étudiants, qui devraient avoir la vaccination la plus complète possible contre les méningocoques. L'institut recommande une protection immunitaire contre tous les sérogroupes A, B, C, W et Y actuellement évitables.

Les méningocoques de type B et C sont particulièrement fréquents en Allemagne

Selon les informations, 57 personnes ont eu une méningite de type W aux Pays-Bas au cours des cinq premiers mois de cette année et 11 sont décédées des suites de l'infection.

Cela signifie que le nombre d'infections causées par ce type d'agent pathogène est déjà supérieur au nombre total - également étonnamment élevé - en 2017.

En réponse à cette augmentation, le gouvernement néerlandais a décidé l'année dernière de procéder à des vaccinations pour protéger les jeunes enfants et les enfants des écoles élémentaires avec un vaccin combiné contre les sérotypes A, C, W et Y.

«En Angleterre, où une augmentation de ce sérotype était perceptible il y a quelques années, le quadruple vaccin a été inclus dans le programme national de vaccination il y a deux ans et demi», explique le professeur Tomas Jelinek, directeur scientifique du CRM.

Il y a remplacé le vaccin unique contre les méningocoques de type C. En Allemagne, seule la vaccination contre les méningocoques de type C est encore prévue dans le calendrier de vaccination de la Commission permanente de vaccination (STIKO).

Dans ce pays, les méningocoques de type B et C sont particulièrement fréquents. L'incidence a diminué depuis 2003. En 2017, l'Institut Robert Koch (RKI) a enregistré 288 cas; plus de 70% étaient des infections à méningocoque B.

L'infection entraîne souvent une intoxication sanguine ou une méningite

Les méningocoques sont transmis par infection par gouttelettes et peuvent essentiellement provoquer deux tableaux cliniques différents:

La méningite éponyme (méningite) et l'intoxication sanguine (septicémie), qui peuvent également survenir simultanément. «Les deux maladies se développent extrêmement rapidement et peuvent être mortelles», déclare Jelinek.

Par conséquent, un médecin doit être consulté dès que possible et un traitement antibiotique doit être instauré.

Le problème est que les symptômes typiques tels que la fièvre, la fatigue et les nausées sont plutôt non spécifiques et peuvent ressembler à une grippe ou à un rhume sévère.

«Les signaux d'alarme pour la méningite sont une raideur de la nuque, une forte sensibilité à la lumière et parfois des convulsions», explique Jelinek.

D'autre part, la septicémie est perceptible avec des courbatures, une respiration rapide et superficielle et une peau pâle et tachetée. Les taches sont causées par de petits saignements et, contrairement à une éruption cutanée normale, ne peuvent pas être «repoussées».

Une infection méningococcique peut être mortelle malgré un traitement médical. Par exemple, un enfant de huit ans est mort de la maladie en Hesse il y a quelques mois.

De plus, certains survivants sont aux prises avec des effets à long terme tels que la surdité, un mauvais apprentissage ou d'autres problèmes cognitifs.

Des infections à tous les âges

Selon les experts, les infections à méningocoques peuvent survenir à tout âge, mais sont particulièrement fréquentes dans deux groupes d'âge: la plupart des enfants en 1ère et 2ème année de vie et les adolescents âgés de 15 à 19 ans sont touchés.

Au-delà de 25 ans, la maladie a tendance à être rare sauf s'il existe des facteurs de risque particuliers.

«La période d'incubation est généralement de 3 à 4 jours, mais elle peut aussi être comprise entre 2 et 10 jours», écrit le RKI.

Protection vaccinale complète, en particulier pour les jeunes voyageurs

Le CRM Center for Travel Medicine conseille notamment aux jeunes voyageurs de bénéficier de la meilleure protection possible contre la vaccination contre les méningocoques.

L'institut recommande une protection immunitaire contre tous les sérogroupes A, B, C, W et Y actuellement évitables.

Ceci est particulièrement important pour les voyageurs jusqu'à l'âge de 25 ans, surtout s'ils sont en contact étroit avec la population locale ou s'ils passent la nuit dans un logement partagé.

Cela concerne principalement les étudiants en échange. Le risque de contracter des méningocoques est particulièrement élevé dans ce groupe. (un d)

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Vidéo: #HebdoSanté. Méningite à méningocoques, quelle prévention? (Mai 2022).