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Chercheurs: Les cellules tueuses naturelles montrent une mémoire immunologique

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Nouvelles options thérapeutiques basées sur les cellules tueuses naturelles
L'activation des cellules tueuses naturelles pourrait jouer un rôle majeur à l'avenir, en particulier dans le traitement du cancer. Dans une étude récente, des scientifiques de l'Université Ludwig Maximilians (LMU) de Munich et de l'Université de Bonn ont maintenant déchiffré un mécanisme auto-immun spécial dans la peau et ont ainsi démontré "que les soi-disant cellules tueuses naturelles ont également une mémoire immunologique pour les propres cellules du corps."

L'équipe de recherche dirigée par le professeur Veit Hornung du LMU a réussi à déchiffrer le mécanisme par lequel le système immunitaire peut attaquer les cellules pigmentaires de la peau, a annoncé le LMU. De plus, les scientifiques ont découvert que - contrairement à l'hypothèse précédente - les cellules tueuses naturelles ont une sorte de mémoire. Les chercheurs ont publié les résultats de leur étude dans le magazine spécialisé "Immunity".

Les cellules tueuses naturelles peuvent "se souvenir" des tissus
Jusqu'à présent, «les cellules tueuses naturelles se sont vues refuser la mémoire immunologique des propres tissus du corps», rapporte le LMU. Dans la présente étude, il a maintenant été prouvé que ces cellules immunitaires «se souviennent» des cellules pigmentaires lorsqu'elles entrent en contact fréquent avec un allergène de contact spécifique. Un effet qui peut éventuellement être également utilisé à des fins thérapeutiques. Par exemple, les cellules tueuses naturelles pourraient également être utilisées pour prévenir et traiter le cancer de la peau noire.

Le système immunitaire attaque les cellules pigmentaires de la peau
Les cellules pigmentaires de la peau forment un bouclier protecteur indispensable contre les rayons UV. Son effet est également évident dans le bronzage d'été populaire, qui ne peut être formé que par l'enzyme pigmentaire tyrosinase. «Plus le soleil brûle du ciel, plus il y a de pigments formés par cette enzyme», rapporte le LMU. L'enzyme monobenzone peut bloquer cette enzyme et ainsi déclencher une réaction de stress. Dans ce cas, le système immunitaire attaque alors les cellules pigmentaires affectées. Une conséquence courante de ceci est la "maladie des points blancs" (vitiligo), qui conduit à des zones sans pigment sur la peau.

Le vitiligo peut-il être utilisé contre le cancer de la peau?
Des études scientifiques antérieures ont montré que les personnes atteintes de vitiligo ont un risque plus faible de développer un cancer de la peau noire redouté, expliquent les chercheurs. Le déclenchement actif de la maladie par le monobenzone inhibiteur de la tyrosinase pourrait être un moyen possible de traiter ce type de cancer. «Vous voulez donc utiliser une maladie moins grave comme arme contre le cancer de la peau noire», explique le Dr. Jasper van den Boorn de l'Institut de chimie clinique et de pharmacologie clinique de l'Université de Bonn. Pour rendre cela possible, cependant, les chercheurs ont d'abord dû comprendre le mécanisme par lequel le système immunitaire reconnaît et attaque les cellules pigmentaires exposées à la monobenzone comme dangereuses.

Un haptène spécial mobilise les cellules tueuses naturelles
On savait que la monobenzone a un effet sensibilisant au contact sur la peau pigmentée. La substance seule ne déclenche aucune réaction sur la peau, mais "ce n'est que lorsque la monobenzone se fixe à la tyrosinase qu'elle crée un haptène dans la cellule pigmentaire, une structure étrangère qui peut activer le système immunitaire", rapporte le LMU. Dans le modèle animal, les chercheurs ont examiné comment la défense immunitaire réagit à cet haptène. Le résultat était surprenant. «Normalement, le système immunitaire mobilise un mélange de différents globules blancs pour attaquer un tissu exposé à l'haptène», mais «une exposition multiple aux monobenzones a seulement amené les cellules tueuses naturelles à attaquer les cellules pigmentaires», explique Jasper van den Boorn.

Réponse immunitaire efficace contre le cancer de la peau noire
Dans le cadre du système immunitaire, les cellules tueuses naturelles tuent les cellules anormales telles que les cellules cancéreuses ou les cellules infectées par un virus. Jusqu'à présent, les médecins ont supposé qu'ils n'avaient pas de mémoire immunologique pour les propres tissus du corps, comme on l'attribue aux lymphocytes T et B, par exemple. "Cependant, nos résultats montrent clairement que les cellules tueuses naturelles peuvent également provoquer une réponse immunitaire durable et efficace contre les propres cellules pigmentaires du corps et donc également contre les cellules cancéreuses de la peau noire", souligne le directeur de l'Institut de chimie clinique et de pharmacologie clinique de l'Université de Bonn, le professeur Dr. Gunther Hartmann.

Pour initier la réponse immunitaire correspondante, selon le LMU, "un seul point de contrôle devait donner le feu vert: l'inflammasome NLRP3." Il s'agissait d'un "complexe protéique qui, comme un point central, rassemble plusieurs informations de signal et agit comme un interrupteur pour décider si les cellules immunitaires et les cellules tueuses naturelles reçoivent l'ordre de marche », explique le professeur Hornung. Si ce "point de contrôle" était mis hors service, la réponse immunitaire souhaitée n'était pas déclenchée par l'haptène monobenzone tyrosinase. (fp)

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