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Poisson avec des toxines de type héroïne: approche pour un nouvel analgésique?

Poisson avec des toxines de type héroïne: approche pour un nouvel analgésique?


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Nouvel analgésique? Poison de poisson avec un effet comme l'héroïne
Les toxines naturelles offrent souvent de bonnes options à usage médical. Par exemple, la découverte d'un poison semblable à l'héroïne dans de petits poissons coralliens par des chercheurs australiens de l'Université du Queensland laisse espérer le développement de nouveaux analgésiques. Mais en même temps, les chercheurs mettent en garde contre la destruction de ces sources naturelles pour la production de drogues à la suite de la dégradation de l'environnement mondial.

Les petits poissons à mucus à dents de sabre (Nemophini) du genre Meiacanthus injectent à d'autres poissons des peptides opioïdes qui agissent comme de l'héroïne ou de la morphine, rapporte l'équipe de recherche dirigée par le professeur Bryan Fry de l'Université du Queensland. «Vos armes secrètes sont deux grandes dents rainurées sur votre mâchoire inférieure reliées aux glandes à venin», explique le professeur Fry. Selon les chercheurs, les glandes à poison contiennent une toxine unique. Le professeur Fry et ses collègues ont publié les résultats de leurs recherches dans le magazine "Current Biology".

Le poison assomme les concurrents et les attaquants
Le mucus à dents de sabre vit dans les eaux du Pacifique et se trouve également sur la Grande Barrière de Corail au large des côtes australiennes. De plus, les poissons sont souvent conservés comme poissons d'aquarium. «Ces poissons fascinent par leur comportement. Ils font face sans crainte à des prédateurs potentiels, tout en combattant intensivement pour leur territoire avec des poissons de taille similaire », rapporte le professeur Fry. Ils doivent leur succès à un poison unique. Selon les chercheurs, cela agit de la même manière que l'héroïne sur les poissons mordus. Les attaquants et les concurrents sont ralentis dans leur mouvement par le poison et leur orientation est gravement altérée. «Pour mettre cela dans un contexte humain, les peptides opioïdes seraient la dernière chose qu'un nageur olympique d'élite utiliserait comme substances améliorant la performance. Vous vous noieriez plutôt que de gagner de l'or », explique le professeur Fry.

Avec la dégradation de l'environnement, de nombreuses sources de médicaments sont perdues
Selon les chercheurs australiens, les matraques à dents de sabre ont l'une des toxines les plus fascinantes du monde animal et l'effet suscite l'espoir d'une utilisation intensive comme analgésique. Mais c'est aussi un excellent exemple de la raison pour laquelle nous devons protéger la nature. "Si nous perdons la Grande Barrière de Corail, nous perdrons des animaux comme les Nemophini et leur poison unique, qui peut être la source d'analgésiques prometteurs", a averti le professeur Fry. Une mise en garde qui a été émise à plusieurs reprises, par exemple en relation avec l'extinction d'espèces en Amazonie ou la destruction de la jungle en général. De ce point de vue également, une protection complète des ressources écologiques est donc urgente. (fp)

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