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Microbes: des dizaines de souches bactériennes atteignent l'Europe via la poussière du Sahara

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Propagation des communautés microbiennes avec la poussière du Sahara
La propagation mondiale des bactéries peut également avoir lieu via des particules de poussière dans l'air. Une équipe de chercheurs italiens et autrichiens a découvert cela en examinant la poussière du Sahara, qui est transportée au nord de la Méditerranée lors d'événements météorologiques extrêmes. «Dans les nuages, les micro-organismes, souvent assis sur des particules, peuvent parcourir de très longues distances», rapportent les scientifiques.

Selon les derniers résultats de l'étude, des communautés entières de bactéries sont transportées vers le nord avec la poussière du Sahara. Selon les chercheurs, «les agents pathogènes pourraient également s'établir», ce qui entraîne un risque accru pour la santé. Les scientifiques ont publié les résultats de leur étude dans le magazine spécialisé "Microbiome".

La poussière du Sahara est transportée extrêmement loin
Les événements météorologiques extrêmes peuvent transporter de grandes quantités de poussière saharienne vers le nord. L'équipe de recherche dirigée par le chef de l'étude Tobias Weil de la fondation italienne "Fondazione Edmund Mach" a étudié la contamination de cette poussière par des micro-organismes dans son étude actuelle. Des scientifiques du Conseil national italien de la recherche (CNR) et des universités d'Innsbruck, Florence et Venise étaient également impliqués. L'équipe comprenait des géologues, des météorologues, des microbiologistes et des bioinformaticiens. Ils ont analysé la «charge biologique des nuages ​​de sable qui se sont déposés dans les Dolomites et se sont clairement démarqués de la neige sous forme de dépôts rougeâtres», rapporte l'Université d'Innsbruck.

Des communautés entières de micro-organismes vivent dans la poussière du Sahara
Lors de l'analyse de la poussière du Sahara, les scientifiques ont découvert que les événements extrêmes «transportent non seulement une fraction, mais des communautés entières de micro-organismes du Sahara aux Alpes, où ils sont piégés dans la neige et la glace des hautes montagnes en hiver.» De plus, le microbien détecté Les communautés étaient particulièrement résistantes et pouvaient parfois survivre dans des habitats complètement différents. Même le froid de la neige et de la glace ne pouvait pas affecter beaucoup d'entre eux.

Le changement climatique aggrave le problème
Les micro-organismes traversent déjà la Méditerranée avec la poussière du Sahara, mais les événements météorologiques extrêmes correspondants ont jusqu'à présent été relativement rares. Cependant, selon les chercheurs, ces événements extrêmes sont de plus en plus fréquents et les glaciers fondent au cours du changement climatique. Non seulement la poussière du Sahara provient plus de la Méditerranée, mais l'augmentation de la température favorise également la revitalisation des cellules transférées, qui autrement resteraient gelées dans la glace. Alors que dans le cas des dépôts de sable en été, les cellules sont pour la plupart éclaircies à nouveau par les précipitations, en hiver, elles s'accumulent dans les couches de glace et de neige, expliquent les scientifiques. On y trouve donc de nombreuses communautés de microorganismes qui pourraient atteindre une masse critique du fait de la fonte progressive de la glace et de la neige, et pourraient même déplacer des espèces indigènes.

Propagation imminente d'agents pathogènes
Dans le pire des cas, le transport par la poussière du Sahara pourrait également établir des agents pathogènes, ce qui entraînerait un risque accru pour la santé des humains, des animaux et de l'environnement, préviennent les scientifiques. Ce problème est déjà un problème aux Nations Unies et diverses mesures de surveillance et de protection ont été proposées pour les tempêtes de sable du désert. L'équipe interdisciplinaire de chercheurs italiens et autrichiens recommande "des méthodes rapides et efficaces pour surveiller les risques posés par les communautés microbiennes déposées dans la neige et la glace de régions éloignées". Car la poussière du Sahara pourrait représenter un risque sanitaire sous-estimé. (fp)

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