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Chercheurs: Comment la ferme protège-t-elle les enfants contre les allergies et l'asthme?


Les chercheurs déchiffrent les mécanismes de protection non microbiens dans la vie agricole
On sait depuis un certain temps que la vie à la ferme protège les enfants des allergies, qui sont principalement attribuées au contact avec des microbes spéciaux. Cependant, des scientifiques de l'Université de Zurich ont montré dans une étude récente que les molécules non microbiennes ont également un effet protecteur.

Les immunologistes de l'Université de Zurich ont découvert qu'un acide sialique trouvé chez les animaux de ferme agit contre l'inflammation des tissus pulmonaires. Cela ouvre de nouvelles perspectives prometteuses pour la prévention des allergies, rapportent les scientifiques. Les caresses des chats et des vaches et la gorgée de lait directement de la ferme ont un effet préventif contre les allergies non seulement en raison du contact avec les microbes, selon les chercheurs. Les résultats des scientifiques ont été publiés dans la revue "Journal of Allergy and Clinical Immunology".

Les enfants des agriculteurs protégés contre les allergies
L'équipe dirigée par Remo Frei de l'Institut suisse de recherche sur les allergies et l'asthme de l'Université de Zurich, en collaboration avec des chercheurs du Centre de recherche et d'éducation sur les allergies (CK-CARE) de Davos et de l'hôpital pour enfants de Saint-Gall, a pour effet le contact de la petite enfance avec les animaux de la ferme. Examen du risque d'allergie et d'asthme. Car contrairement à la tendance générale à l'augmentation des allergies et des maladies asthmatiques, qui a été observée au cours des dernières décennies, les enfants d'agriculteurs montrent ici une certaine immunité. «Pour eux, l'augmentation des maladies est moins dramatique que pour leurs camarades qui vivent dans le même village mais pas dans une ferme»; rapportent les scientifiques. Dans l'ensemble, environ 30% de tous les enfants sont touchés par au moins une allergie.

Effet positif sur le développement du système immunitaire
Des études précédentes savaient déjà que les microbes, qui se trouvent en grand nombre et dans une plus grande diversité dans les fermes, protègent les enfants des fermes contre les allergies et l'asthme. Selon les chercheurs, «un environnement peu hygiénique a un effet positif sur le développement du système immunitaire» car il apprend à tolérer les substances inoffensives et à ne pas manifester de réaction, comme ce serait le cas avec une allergie. Selon les chercheurs zurichois, les effets protecteurs ne sont pas uniquement dus aux microbes.

Certains acide sialique aux effets de grande portée
Le contact de la petite enfance avec les animaux et la consommation d'aliments d'origine animale semblent influencer les réactions inflammatoires du système immunitaire via un certain acide sialique - l'acide N-glycolylneuraminique (Neu5Gc) - rapportent les chercheurs. Ceci est courant chez les vertébrés qui vivent à la ferme, mais est absent de l'organisme humain. Selon les experts, les humains ne produisent pas de Neu5Gc en raison d'une mutation génétique. Cependant, l'acide sialique peut être absorbé et incorporé dans ses propres glycoprotéines par contact avec les animaux ou en mangeant des aliments pour animaux.

Comparaison des données de plus d'un millier d'enfants
"Le contact avec Neu5Gc déclenche une réaction anticorps chez l'homme, qui peut servir de mesure de contact avec Neu5Gc, c'est-à-dire pour le contact avec des animaux de ferme", expliquent les scientifiques. Dans leur étude actuelle, l'équipe de recherche a également mesuré les concentrations d'anticorps Neu5Gc dans des échantillons de sérum d'enfants issus de deux grandes études épidémiologiques (étude PARSIFAL et PASTURE) et comparé les données de plus d'un millier d'enfants. Le lien avec le risque de développer de l'asthme a également été évalué: «Les enfants d'élevage avaient beaucoup plus d'anticorps contre Neu5Gc dans le sang - et les enfants avec plus d'anticorps souffraient d'asthme beaucoup moins souvent», résume le responsable de l'étude.

Effet confirmé dans le modèle de souris
Les scientifiques rapportent également que l'effet positif de l'acide sialique Neu5Gc sur les voies respiratoires a également été confirmé dans le modèle murin. Les molécules Neu5Gc ingérées par la nourriture auraient amélioré la fonction pulmonaire des souris et ainsi réduit les symptômes de l'asthme. Dans d'autres étapes, les chercheurs ont tenté de comprendre le mécanisme par lequel Neu5Gc agit sur le système immunitaire humain. Ils ont analysé diverses cellules du système immunitaire qui jouent un rôle dans une réponse inflammatoire.

Mécanisme préventif décrypté
Lors de l'examen des cellules, les chercheurs ont constaté que le contact avec Neu5Gc ne réduit pas les immunoglobulines E (les anticorps), qui sont plus fréquentes dans les réactions allergiques. Au lieu de cela, une réponse anti-inflammatoire du système immunitaire est déclenchée, ce qui se fait via les cellules T régulatrices, qui sont plus fortement présentes. «Ces cellules T atténuent les mauvaises réactions du système immunitaire et sont hautement anti-inflammatoires», explique Frei. Selon les chercheurs, les résultats de la recherche actuelle ouvrent également des possibilités de transfert de l'effet protecteur de la ferme à tous les enfants et jettent ainsi éventuellement les bases d'une prévention efficace des allergies. (fp)

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